50 aniversario del descubrimiento del déficit de alfa-1 antitripsina

Estructura de la proteína Alfa-1 Antitripsina.

Estructura de la proteína Alfa-1 Antitripsina.

En 1963, Carl-Bertil Laurell (jefe del laboratorio de análisis clínicos del Hospital General de Malmoe, Suecia) y Sten Eriksson (médico residente y ayudante de laboratorio de Laurell) protagonizaron el descubrimiento de una patología conocida como déficit de alfa-1 antitripsina.  Por aquel entonces, Laurell había desarrollado una técnica para el análisis de las proteínas del suero llamada electroforesis en papel (aún usada hoy en día). Los investigadores se encontraban realizando un análisis de proteínas cuando Laurell alertó telefónicamente a Eriksson de que en 5 de los 1.500 pacientes que habían analizado había una falta de proteínas en una zona del proteinograma. La proteína que faltaba era la alfa-1 antitripsina. Los resultados se publicaron en 1963 en la revista Scandinavian Journal of Clinical and Laboratory Investigation, y en él se describió por primera vez el déficit de alfa-1 antitripsina. El estudio, en el que se describían únicamente 5 pacientes, tres de ellos con una enfermedad pulmonar llamada enfisema, dio al déficit su nombre. Con tan pocos pacientes, los investigadores no llegaron a conclusiones definitivas, pero describieron con bastante exactitud algunas de las características más importantes de la enfermedad. La deficiencia parecía ser genética y hereditaria, y estaba asociada a la presencia de una enfermedad pulmonar denominada enfisema, aunque algunos individuos con déficit de alfa-1 no presentaban dichos síntomas. En 1965, cuando Eriksson defendió su tesis doctoral “Studies in Alpha-1 Antitripsin Deficiency” contaba con 33 pacientes y sus familias, cuya historia confirmó la base hereditaria de la enfermedad. Tras varios años y numerosas investigaciones, se descubrió que una de las funciones de la alfa-1 antitripsina era inhibir la elastasa, una proteína secretada por los neutrófilos (un tipo de glóbulos blancos) que defiende al pulmón de la presencia de bacterias, pero que si se acumula, es capaz de dañar el pulmón y de producir la enfermedad pulmonar característica del déficit. Por ello, aquellos individuos con déficit de la proteína alfa-1 antitripsina no responden al mecanismo fisiológico adecuado y pueden acumular niveles de elastasa que dañen al pulmón. Seis años después de la publicación de Laurell y Eriksson, otro investigador, Harvey Sharp, describió que el déficit de alfa-1 antitripsina también provoca enfermedad hepática. Estudios posteriores llegaron al desarrollo de tratamientos específicos para la enfermedad, que consisten en suministrar a los pacientes con déficit, la proteína purificada a partir de la sangre de individuos sanos.

Coincidiendo con el aniversario del descubrimiento de la enfermedad del déficit de alfa-1 antitripsina hemos realizado una búsqueda para observar cómo los medios de comunicación de prensa generalista dan cobertura a esta enfermedad, tras seleccionar la noticia más significativa, volcamos aquí el análisis del tratamiento periodístico.

Mer Navarro.-

Tratamiento de noticia en prensa Enfermedad Déficit de Alfa-1 Antitripsina/Michael Jackson

Se presentan y evalúan los datos obtenidos en el estudio hemerográfico sobre el espacio que los medios analizados confieren a la noticia seleccionada en sus cuerpos informativos. También se presentan los resultados sobre el estudio de las modalidades de representación de la noticia, se identifican los criterios que ponen en juego los gatekeepers de los medios para seleccionar la noticia, analizando la diferenciación de cada medio según el modo en el que han destacado la noticia. Para este trabajo hemos seleccionado la noticia relacionada con la enfermedad Déficit de Alfa 1 antitripsina y Michael Jackson. Asimismo hemos analizado su tratamiento en los periódicos: El Mundo, El País, The Sun y Sunday Express.

MÉTODOS

El primer día de estudio, se realizó una búsqueda de noticias relacionadas con la enfermedad déficit de alfa 1 antitripsina, se seleccionó la noticia “Michael Jackson necesita un transplante de pulmón” coincidente en los cuatro periódicos, para ello se tuvieron en cuenta los criterios de noticiabilidad[1] que aseguraran cierta cobertura de la noticia por parte de los medios. Posteriormente, se realizó un análisis individual de la noticia en cada uno de los periódicos. Se registró en una ficha de vaciado los componentes formales de presentación, y se analizó los componentes textuales de la noticia presentada en cada uno de los periódicos. Asimismo se observaron las diferencias y coincidencias del tratamiento informativo que dichos periódicos dan a la noticia seleccionada, extrayendo de todos los análisis las conclusiones debatidas.

RESULTADOS TRATAMIENTO DEL ESPACIO

Presentamos a continuación un análisis de los datos obtenidos referentes a la presentación que en general los cuatro periódicos analizados han dado de la noticia seleccionada. En el análisis del tratamiento de espacio de los medios, destacar que los periódicos de ámbito nacional dedican menor espacio en comparación con los de ámbito internacional. En cuanto a la utilización de fotografías de los datos obtenidos no se desprende ningún valor significativo. Si bien destacar que el diario El País no incluye ninguna fotografía en la versión digital de la noticia. En cuanto al espacio ocupado en portada, que sería un valor para destacar la importancia que el medio le da a la noticia, se observa que es el periódico Sunday Express el que le ha dado mayor cobertura, refiriéndose a la noticia como una exclusiva mundial y asumiendo su autoría.  Por el contrario comparando con el periódico El Mundo, que reúne las mismas características que El País, no se han destacado la noticia en portada, coincidiendo en este caso con el diario The Sun de ámbito internacional. En cuanto a las piezas complementarias, vemos en la suma de los totales que no se han utilizado en general desgloses o piezas que puedan ampliar la noticia, destacar que The Sun, en la versión digital de la noticia ha tenido mayor interacción con sus lectores, contabilizándose un total de 36 comentarios a la noticia.

TRATAMIENTO DEL DISCURSO

En el análisis del tratamiento del discurso podemos observar:

En cuanto al titular todos los medios coinciden en destacar al personaje implicado en la noticia situándonos en un suceso/drama. Los criterios de noticiabilidad utilizados por los medios analizados a la hora de considerar este hecho como noticioso, son:

–    La popularidad, se trata de una celebridad de la música y el drama/negatividad, enfermedad grave.

–    El drama y interés humano, ya que se trata del mal estado de salud, enfermedad de un personaje conocido. El hecho principal y que ha generado la noticia se basa en las declaraciones de un periodista (biógrafo) que asegura que la celebridad sufre una grave enfermedad y que requiere un trasplante pulmonar.

–   La trascendencia, al tratarse una situación de urgencia se prevé consecuencias que puedan modificar o derivar en la muerte de una celebridad con gran influencia en el mundo de la música convirtiéndose en un hecho de interés social.

–   La continuidad, ya que los hechos tratados (estado de salud de Michael Jackson) son múltiples y están relacionados entre si a través de una evolución. –   La relevancia personal, se refuerza por las reacciones y declaraciones de personas de autoridad/notoriedad.

–   La rareza, porque la enfermedad es poco frecuente, prácticamente no se recoge en los medios, por tanto los lectores no están familiarizados.

–  El suspense, como el suceso no está resuelto genera expectativas.

–  Proximidad, no tanto en sentido geográfico, pero sí por la familiaridad que despierta el personaje.

En cuanto a las fuentes de información, todos los medios analizados recogen  las declaraciones del biógrafo Ian Halperin como fuente para elaborar la noticia. Y en cuanto a la autoría de las noticias, tanto el diario El Mundo como el diario Sunday Express, no firman la noticia, se entiende que están hechas por la redacción. El diario The Sun utiliza la elaboración propia a través del redactor Richard White, y destacar que El País solo utiliza a la agencia de información EFE. Todas siguen una estructura redaccional de orden de interés decreciente y contestan a las “6W”. Todos los diarios utilizan las citas tanto de forma directa e indirecta. En cuanto a la contextualización con hechos anteriores, todas coinciden en su utilización y la relación con acontecimientos pasados. Analizando la interpretación del periodista, vemos que The Sun y El País utilizan verbos y perífrasis verbales con carácter afirmativo en los titulares, prácticamente es el mismo titular traducido. En cuanto al diario El Mundo, se utilizan ciertas expresiones y se hace una elección de citas en negrita para resaltar el drama. Y en el diario Sunday Express, se emplea un titular sensacionalista a modo de cita, pero que está cargado de una valoración muy negativa de las declaraciones convertidas en noticia, aunque es el único diario que recurre a fuentes expertas para explicar en un breve párrafo la enfermedad.

Los cuatro periódicos al difundir la noticia demuestran una falta de rigor informativo, desde el punto de vista que nos ocupa, periodismo de ciencia, teniendo en cuenta que se trata de una información relacionada con un tema de salud, ninguno ha elaborado una noticia con criterios deontológicos[2] periodísticos y/o asumiendo una función divulgadora sobre la enfermedad que se trata. Esto se ve con mayor claridad cuando se observa el trato que de la misma noticia realiza la publicación Scientific American, quienes aprovechan que se trata de un personaje influyente para la sociedad (Michael Jackson) para elaboran una noticia donde se difunden todos los aspectos de la enfermedad, que es la auténtica desconocida para el público, en ella responden a las preguntas: Qué es el déficit alfa-1 antitripsina; En qué consiste; Cómo se diagnostica;  Si se confirma, ¿es el caso de Michael Jackson serio?; qué tipo de medicamentos podría necesitar Michael Jackson para tratarse, etc.

CONCLUSIONES

Del análisis de los resultados, se desprende que todos los medios han utilizado los mismos criterios de noticiabilidad para convertir el hecho en noticia. Al analizar las fuentes, hemos observado la diferenciación de recursos entre uno medios y otro, siendo El País y El Mundo los que disponen de menos capacidad de cobertura en la elaboración de la noticia, ya que solo han recogida la información dada por The Sun, en el caso del diario El País,  y al  diario Sunday Express como fuente para el diario El Mundo. Hemos observado que los periódicos nacionales El País y El Mundo, aunque disponen de suficientes recursos para realizar una cobertura más completa de la noticia, han optado por darle un tratamiento menor, prácticamente se hacen eco de un rumor. Asimismo, vemos que los dos periódicos de ámbito internacional utilizan recursos de cobertura similar y no hacen referencia en portada, a excepción del periódico Sunday Express, que se atribuye la exclusividad de la noticia y hace una breve mención de la enfermedad, informando con mayor cobertura a los lectores. También hemos visto el énfasis en utilizar expresiones que remarcan el suceso/drama centrando el punto de interés en el estado de salud del personaje y en un trágico final. Todos los medios han sido canales de transmisión de las declaraciones del biógrafo Ian Harpelin, con la excepción del breve párrafo que dedica Sunday Express a informar sobre la enfermedad. Como indicamos anteriormente, el tratamiento de la noticia ha sido sensacionalista, rozando la rumorología, pero desde el punto de vista de un periodismo de rigor, orientado a la divulgación, en este caso de temas relacionados con la salud, destacamos que los medios generalistas podrían haber utilizado la noticia para dar difusión a una de las enfermedades poco frecuente que es desconocida por los lectores. Del análisis de la noticia se desprende la falta de rigor en las líneas editoriales de cabeceras influyentes en sus respectivos países y el alejamiento de la positiva función social que se atribuye al periodismo.   

Se incluye el enlace a la noticia seleccionada de cada periódico:

[2] JD. Restrepo. Ética para periodistas. Grupo Editorial Norma, 2005.
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Los telómeros misteriosos

Imagen microscópica de cromosomas en la que se observan los telómeros (color amarillo).

Imagen microscópica de cromosomas en la que se observan los telómeros (color amarillo).

Los cromosomas contienen nuestro genoma en su molécula de ADN. En 1930, Hermann Muller (Premio Nobel 1946) y Bárbara McClintock (Premio Nobel 1983) observaron que unas estructuras localizadas en los extremos de los cromosomas, los llamados telómeros, impedían que los cromosomas se unieran unos a otros. Estos investigadores sospechaban que los telómeros podrían desempeñar un papel protector de la estructura del cromosoma, pero el mecanismo exacto de cómo se producía constituía un enigma. Años más tarde, cuando los científicos empezaron a comprender cómo se copian los genes, surgió un nuevo problema. Conforme las células empiezan a dividirse, las moléculas de ADN, que contienen las cuatro bases que forman el código genético CATG, se copian base a base a través de la ADN polimerasa. Sin embargo, la duplicación de una de las dos cadenas de ADN presenta la particularidad de que sus extremos no se pueden copiar. Por lo tanto, los cromosomas deberían acortarse cada vez que las células se dividieran, lo que no ocurre en la realidad. Ambos problemas se resolvieron gracias a los trabajos de los laureados con el Premio Nobel de Medicina y Fisiología del año 2009, sus trabajos de investigación básica permitieron descubrir cómo funcionan los telómeros y aislaron la enzima que los copia, la enzima telomerasa.

El ADN TELOMÉRICO PROTEGE LOS CROMOSOMAS

Al principio de su carrera científica, Elisabeth Blackburn se dedicaba a estudiar las secuencias de ADN. Mientras estudiaba los cromosomas de Tetrahymena (un ciliado unicelular), identificó un secuencia de ADN en el extremo de los cromosomas que se repetía varias veces. La función de esta secuencia CCCAAA, era desconocida. Al mismo tiempo, Jack Szostak había observado que una molécula de ADN lineal, un tipo de minicromosoma, se degrada rápidamente cuando se introduce en las células de levadura. Blackburn presentó sus resultados en una conferencia en 1980. Rápidamente, Szostak se interesó por su trabajo, y ambos decidieron realizar un experimento que cruzaría la frontera existente entre especies diferentes. A partir del ADN de Tetrahymena, Blackburn aisló la secuencia telomérica CCCAAA. Szostak la introdujo en su minicromosoma y la implantó en las células de levadura. Los resultados fueron sorprendentes, la secuencia telomérica de Tetrahymena impedía la degradación de los minicromosomas. El ADN telomérico de una especie (Tetrahymena) era capaz de proteger los cromosomas en un organismo totalmente diferente (la levadura). Esto demostró las existencia de un mecanismo fundamental no descrito previamente. Más tarde, se demostró que el ADN telomérico con su secuencia característica está presente en la mayoría de los seres vivos, desde la ameba hasta el hombre.

LOS TELÓMEROS RETRASAN EL ENVEJECIMIENTO CELULAR

Los científicos empezaron a investigar las diferentes funciones que podría desempeñar la telomerasa. El grupo de Szostak identificó cepas de levaduras que contenían mutaciones que producían un acortamiento progresivo de los telómeros. Estas cepas crecían muy lentamente y algunas de ellas dejaban de dividirse con el tiempo. Por su parte, el grupo de Blackburn provocó mutaciones en el ARN de la telomerasa y observaron efectos similares en Tetrahymena. En ambos casos, se produjo un envejecimiento celular (senescencia) prematuro. Por otra parte, los telómeros funcionales previnieron el daño celular y retrasaron la senescencia. Más tarde, el grupo de Greider demostró que la senescencia de las células humanas se ve retrasada por la telomerasa. La investigación en esta área ha sido muy intensa durante los últimos años y se han descubierto numerosas proteínas que se unen a los telómeros para formar una “funda” protectora de los extremos de los cromosomas.

UNA PIEZA IMPORTANTE EN EL PUZZLE – ENVEJECIMIENTO HUMANO, CÁNCER Y CÉLULAS MADRE-

Estos descubrimientos tuvieron un impacto importante en la comunidad científica. Muchos científicos especularon con la posibilidad de que el acortamiento telomérico podría ser la razón del envejecimiento, no sólo en células individuales, sino también en un organismo entero. Sin embargo, el proceso del envejecimiento ha resultado ser muy complejo dado que están implicados numerosos factores, los telómeros entre ellos. La mayoría de las células normales no se dividen con frecuencia, por lo que sus cromosomas no se acortan y no necesitan la enzima telomerasa. Sin embargo, las células tumorales tienen la capacidad de dividirse indefinidamente y conservan sus telómeros intactos. ¿Qué mecanismo utilizan las células tumorales para escapar de la senescencia?. La explicación se hizo aparente cuando se descubrió que las células tumorales tienen una elevada actividad telomerasa. A raíz de este descubrimiento, se propuso la eliminación de la telomerasa como un posible tratamiento anticancerígeno. En la actualidad se están realizando varios ensayos clínicos que utilizan vacunas dirigidas contra las células que tienen la actividad telomerasa aumentada.

En conclusión, los descubrimientos de Blackburn, Greider y Szostak han añadido una nueva dimensión a los conocimientos de la fisiología celular, han permitido desentrañar nuevos mecanismos implicados en el origen de las enfermedades relacionadas con el envejecimiento y han estimulado la investigación en el desarrollo de nuevas estrategias terapéuticas.

Mer Navarro.-

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Esta noche, Eclipse parcial de Luna

Esta noche, los valencianos podremos ver el eclipse parcial de luna, si la lluvia y las nubes de hoy amainan y nos lo permiten.

Un eclipse es una coincidencia cósmica en la que la Tierra se interpone entre el Sol y la Luna. En esta situación, los eclipses lunares se ven casi del mismo modo en cualquier parte de la Tierra (a diferencia de los espectaculares eclipses solares, cuya visualización dependiendo de dónde estemos se pasará del dia a la noche, se oscurecerá el día un poco o no lo percibimos para nada). El eclipse lunar también ocurre aproximadamente al mismo tiempo.

Representación gráfica de un eclipse parcial lunar.

Aunque no será especialmente visible, en Valencia podremos verlo como un ligero enrojecimiento de la Luna, que aunque al inicio de la enoche (sobre las 20.00h) no será visible, si no que será observable a partir de las 22.08 horas aproximadamente hasta que acabe sobre la medianoche.

En ésta página podeis ver una recreación virtual de como va a ser el eclipse de esta noche y la zonas terrestres de mayor visibilidad.

Ana Mocholí Real

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Análisis de una noticia en los medios: El calentamiento global podría convertir al Ártico en una peligrosa fuente de CO2

Imagen de un paisaje ártico. CSIC

Imagen de un paisaje ártico. CSIC

Ayer, 22 de abril, salía a la luz una importante noticia sobre medio ambiente, concretamente sobre el calentamiento global. Un estudio de un grupo de investigación liderado por el CSIC revelaba que el aumento de la temperatura de las aguas altera el equilibrio metabólico del plancton del ártico y lo convierte en un peligroso sumidero de CO2 a la atmósfera.

A pesar de la novedad, el interés y la relevancia medioambiental de la noticia, y aunque esta fuera recogida por medios como La Razón, Público, RTVE y publicada en un sinfín de portales de divulgación (Divulga UnedDicyt, etc.); el tratamiento de la información en general fue vago, mecánico e incompleto.

La mayoría de medios se limitaron a copiar la información de agencia cambiando unos pocos detalles. Es por esta razón que todos los artículos (en más de diez webs distintas) presentan la misma estructura y los mismos componentes: párrafos idénticos y en el mismo orden, las mismas citas y, en algunas ocasiones,  las mismas faltas de ortografía.

El primer detalle en el que se repara es que todas las noticias están encabezadas por un titular muy similar:

El calentamiento podría convertir el Ártico en una fuente de CO2

El aumento de temperaturas podría transformar al Ártico en una fuente de CO2

El aumento de la temperatura de la Tierra podría convertir el Ártico en una fuente de CO2

Este fenómeno podría resultar normal si no fuera porque a continuación todas las noticias comienzan del mismo modo: con la fórmula poco atractiva de citar el estudio que ha revelado estos datos y a los investigadores que lo han llevado a cabo.  Estos son además la única fuente de información en la que se basa el artículo. En ninguno de los casos se ha recurrido a la opinión de otros científicos o profesionales que pudieran contradecir o corroborar la información.

La falta de profundidad de análisis y comprobación de datos se extiende más allá del lead. A partir del primer párrafo todos los artículos comparten párrafos prácticamente idénticos:

“Según el primero de estos estudios, cuando finaliza el oscuro invierno ártico y la capa    de hielo comienza a disminuir, la proliferación de plancton fotosintético en primavera es capaz de producir suficiente materia orgánica para alimentar a la cadena trófica durante el resto del año. De esta forma, el Océano Glaciar Ártico ejerce con carácter anual como un sumidero de CO2.” RTVE

“Según el primero de estos estudios, cuando finaliza el oscuro invierno ártico y la capa de hielo comienza a disminuir, la proliferación de plancton fotosintético en primavera es capaz de producir suficiente materia orgánica para alimentar a la cadena trófica durante el resto del año. De esta forma, el Océano Glaciar Ártico ejerce con carácter anual como un sumidero de CO2.” Público

“Según el primero de estos estudios, cuando finaliza el oscuro invierno ártico y la capa de hielo comienza a disminuir, la proliferación de plancton fotosintético en primavera es capaz de producir suficiente materia orgánica para alimentar a la cadena trófica durante el resto del año. De esta forma, el Océano Glaciar Ártico ejerce con carácter anual como un sumidero de CO2.” Dicyt

La falta de originalidad periodística se aprecia también en las pocas declaraciones que se ofrecen para complementar la información. La inmensa mayoría de los artículos han seleccionado las dos mismas citas de los dos mismos investigadores, cosa que denota un nulo interés por ampliar el tema y por ofrecer una información única y diferenciada.

 Y es que en ningún caso de los analizados se proporciona información adicional. A pesar de ser ediciones online no hay prácticamente enlaces en el texto y cuando los hay tienen poca relevancia o están rotos.

Información copiada, sin contrastar, con fuentes insuficientes y con explicaciones que denotan una falta absoluta de rigor y análisis: esto es lo que destaca en el tratamiento de esta noticia.

Mariola Terol

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ENTREVISTA. Luis Prieto: “el pol·len no és la causa més important de les al·lèrgies”

Arriba la primavera i és inevitable parlar d’al·lèrgies. Molts podreu pensar que aquesta és una malaltia sense importància, que es redueix a picors al nas i tos, però no és cert, ja que dificulta i canvia en gran mesura la qualitat de vida de qui la pateix.

La següent entrevista amb Luis Prieto Andrés, cap del servei d’al·lèrgies de l’Hospital Universitari Rector Peset i professor titular del departament de medicina a la Universitat de València, ens acosta més a una malaltia que a Espanya pateix prop del 30% de la població.

14304963-alergia-en-la-piel-pinchazo-para-averiguar-tipo-de-alergiaEl professor Prieto assegura que tot i que l’al·lèrgia més popular és la produïda pel pol·len, a la Comunitat Valenciana, la sensibilitat als àcars de la pols és molt més significativa. Després de parlar amb ell sabem, per exemple, que amb el pas del temps han aparegut noves al·lèrgies, que algunes d’elles poden ser mortals, que la genètica és en alguns casos determinant i que, encara que es diu que la primavera és l’estació de les al·lèrgies per excel·lència, són aquelles que perduren durant la resta de l’any les que posen més dificultat als experts.

– Què és una al·lèrgia?

Es tracta d’una resposta no necessària front a estímuls no nocius. Des d’un punt de vista conceptual, podem definir-la com una resposta anormal i exagerada front a estímuls externs que denominem antígens, en aquest cas al·lèrgens, que realment no representen cap risc per a la salut de l’individu, però que el sistema immunològic d’aquest interpreta com una agressió i respon fabricant o sintetitzant anticossos.

– A què es pot tenir al·lèrgia?  Una de les més comuns és el pol·len, però n’hi ha moltes més…

Moltes no, moltíssimes. Des d’al·lèrgies que depenen causes mediambientals, com pot ser el pol·len, fins als àcars de la pols de la casa, que parasiten sobretot els dormitoris. Aquests són la causa més freqüent de sensibilització al·lèrgica a l’aparell respiratori.

També ens podem trobar amb al·lèrgies a aliments i als medicaments. Altre tipus seria l’al·lèrgia a productes amb els quals entrem en contacte a través de la pell i que poden produir manifestacions en la mateixa com èczemes. Són molt variades les manifestacions, tot i que allò clàssic, convencional i que la gent normalment entén com al·lèrgia és l’al·lèrgia al pol·len. En el nostre cas, a la Comunitat Valenciana, aquest és un dels aspectes menys importants pel que fa a nombre.

– Front aquesta gran varietat, hauran aparegut en els últims anys noves al·lèrgies a components químics, medicaments…

Evidentment, l’al·lèrgia a productes amb els quals no tenim contacte, com poden ser els medicaments, només apareix quan es dóna la possibilitat d’entrar en contacte amb ells. Amb això vull dir que les al·lèrgies a medicaments més freqüents són aquelles que s’utilitzen amb major freqüència clínica. Quant més s’utilitza un medicament, més possibilitats hi ha que un nombre important d’individus responga amb al·lèrgia al mateix. Això explica que l’al·lèrgia més corrent siga als antibiòtics del grup de les penicil·lines, als analgèsics i antiinflamatoris.

– Es parla d’al·lèrgia sempre que arriba la primavera, però en qualsevol moment de l’any podem estar exposats a ser al·lèrgics a alguna cosa.

Efectivament. El públic, i de vegades també els professionals, lliguen l’al·lèrgia al pol·len, però realment aquesta no és la causa més important.  El més habitual a tot el món, però sobretot al nostre medi, són les al·lèrgies als àcars de la pols, una al·lèrgia perenne, i no d’afectació estacional com el pol·len. Per descomptat, aquest tipus de sensibilitat que persisteix sempre, és la que als experts, des del punt de vista professional, ens planteja majors dificultats de control, ja que s’associa amb quadres molt més greus que els del pol·len -que quasi sempre provoca solament símptomes al nas i als ulls- mentre que l’al·lèrgia als àcars o als fongs, s’associa amb asma, una malaltia bastant més seria.

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– Hi ha al·lèrgies mortals?

Sí, hi ha al·lèrgies mortals. De fet, hi ha morts per sensibilitat a alguns medicaments i a altres agents com són els himenòpters; les abelles i les vespes. Aquestos sistemes poden associar-se amb el que denominem símptomes anafilàctics, anafilaxi o shoc anafilàctic, que pot ser mortal. Solen ser quadres fulminants i són conseqüència d’una dràstica reducció de la pressió arterial causat per un intens alliberament de mediadors inflamatoris.

– Açò està relacionat amb el que coneguem o anomenem “verí” de les vespes o d’altres animals?

No estem parlant d’una intoxicació produïda pel verí d’aquestos insectes, sinó de una reacció d’hipersensibilitat. Per exemple, quan una abella ens injecta el verí a la pell, determinades persones que són al·lèrgiques a eixe verí, perquè prèviament han sofert alguna altra picadura i s’han sensibilitzat, responen d’una manera exagerada front a la picadura.

– Canviant de terç, són les al·lèrgies hereditàries?

En part sí. Saber en quina mesura la genètica és crucial per al desenvolupament de l’al·lèrgia no ho sabem de manera definitiva. Està clar que les dades de l’epidemiologia i la multitud d’estudis que s’han realitzat en els últims anys conclouen que són malalties que tenen un cert caràcter hereditari, però obeeixen a mecanismes extremadament complexes.

Estem davant una malaltia que té una predisposició genètica, evidentment, però no hem d’oblidar que predominantment el factor de risc fonamental és el mediambiental. Si nosaltres no ens exposem a algun element que ens puga sensibilitzar, encara que tingam aquesta predisposició mai desenvoluparem l’al·lèrgia.

– En aquest sentit, una vegada se’ns detecta una al·lèrgia, la mantenim per a tota la vida?

Generalment es manté per a tota la vida, però hi ha excepcions. Per exemple, en el cas d’alguns medicaments, hi ha descrits casos en els que la sensibilitat a eixe medicament desapareix després de no tenir cap tipus de contacte amb el medicament durant un llarg període de temps. Per descomptat, açò no ocorre quan estem sensibilitzant a un pol·len o un antigen al que ens exposem reiteradament, tot i que excepcionalment també s’han descrit alguns casos de remissió.

b_radio_0En el programa “A la Teua Salut” de Ràdio Universitat, es pot escoltar l’entrevista a Luis Prieto fent clic ací.

Carolina Salvador Quiles

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España, un vagón más atrás en el tren de la ciencia

Hace dos días El País publicaba una noticia que recogía opiniones de distintos científicos españoles sobre las consecuencias de los recortes del Gobierno en investigación. Y los augurios que se pueden apreciar no son buenos. Las personalidades consultadas coincidían en que Rajoy y su equipo han cometido un grave error y han confundido la ciencia con algo que puede desactivarse en época de vacas flacas y volver a enchufarse cuando las arcas del estado lo permitan.

Una de las fuentes que aparecen en este artículo, el astrofísico Javier Armentia, director del Planetario de Pamplona, aseguraba: “Hasta que llegó la crisis, muchos pensaban que España era un país que miraba al futuro y que podía permitirse el lujo de la ciencia. Cuando la situación empeoró, se demostró que desafortunadamente no era cierto”.

En los medios encontramos un alto porcentaje de noticias sobre la falta de financiación que sufren los laboratorios, las universidades y los centros de investigación. Por ejemplo, recortes que han provocado parálisis de programas, aplazamientos de convocatorias de contratos, cancelación de becas a los jóvenes científicos que protagonizan la fuga de cerebros, cierre de centros, etc. Sin embargo, las actividades relacionadas con la divulgación científica, la educación y la difusión de la ciencia también se han visto perjudicadas: ERE en museos, eliminación de asignaturas del itinerario científico en institutos de secundaria y bachillerato, etc.

IDI

Según Elías Fereres, presidente de la Real Academia de Ingeniería y ex presidente de Estado de Investigación, este segundo campo estaba despegando a buen ritmo en España, un país con una arraigada cultura humanista frente a una menos cultivada científica. Y ahora, como decía el científico, parece que este avance se “está desmoronando”. Con él coincidía Armentia que sostenía que este empuje “comenzaba a poner la ciencia en la agenda cultural”. Y también añadía una frase muy representativa del que fue presidente de la Universidad de Harvard, Derek Bok: “Si cree que la educación es cara, pruebe con la ignorancia”.

Otro de los entrevistados, Ramón Núñez, director del Museo Nacional de Ciencia y Tecnología, también acentuaba la importancia de la divulgación científica en relación con la calidad de pensamiento y libertad de la ciudadanía: “La divulgación científica es un alimento de la sociedad para construir una democracia auténtica, y la ciencia es un alimento básico de la colectividad para poder construir el futuro”.

A pesar de que todos los expertos consultados reconocían que ante la adversidad ellos siguen promoviendo actividades de divulgación (talleres, semanas de la ciencia, días de puertas abiertas) que son bien acogidas por un público variado e interesado, en conjunto parecen apuntar a que las pérdidas en educación y cultura científica son irreparables tanto para el presente como para el futuro de una sociedad.

Mientras la financiación de la I+D se ha reducido en casi un 14% este año en nuestro país, según la Confederación de Sociedades Científicas de España, miles de científicos trabajan sobre un terreno pantanoso con sus proyectos y están esperando a que se abran las convocatorias para presentarlos. Y no sólo ha caído el esfuerzo en I + D por debajo de la media europea, sino que también lo ha hecho el número de publicaciones científicas publicadas.

En definitiva, nos alejamos de nuestros vecinos, nos quedamos atrás. A diferencia de España, pese a la crisis, los demás países desarrollados y en vías de desarrollo están apostando por mantener o aumentar la financiación pública de la ciencia y la tecnología. Elías Fereres sentencia: “No es que se pierda del todo el tren, pero se cambia de vagón a uno de más atrás”. Y Armentia apostilla: “Cuesta más empujar un coche parado que hacer que se mueva más rápido uno que anda, aunque sea lentamente”. 

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SILVIA SÁNCHEZ GÓMEZ

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El oído absoluto: un don genético

Uno de los asuntos más investigados sobre la percepción de uno de los atributos de la onda sonora, ya desde finales del siglo pasado, es el oído absoluto o absolute pitch, ya que se consideraba “lo último” en cuanto a capacidad musical. Definido como la capacidad de identificar o producir una nota o frecuencia determinada sin compararla con ningún otro sonido de referencia, los individuos con oído absoluto son capaces de nombrar con precisión gran cantidad de frecuencias de sonidos correspondientes a notas de la escala. En el caso del director de orquesta sinfónica estudiado por Attneave en 1959, podía identificar cuarenta y cinco frecuencias concretamente. Los poseedores de oído absoluto constituyen la excepción incluso entre los músicos profesionales, en contraste de la posesión de oído relativo, que es común en todas las personas educadas musicalmente.

No está claro si poseer oído absoluto constituye una ventaja o un inconveniente. Por una parte, el oído absoluto ayuda al músico a afinar el instrumento, ejecutar a primera vista precisa y fácilmente y a saber cómo sonará una obra musical simplemente leyendo la partitura. Por otro lado, un experimento demostró que los sujetos con oído absoluto son menos flexibles y menos capaces de aprender una nueva escala.

Paulson, Orlando y Shoelkopf (1967) aportaron curiosos datos sobre el oído absoluto, según los cuales los adolescentes con retraso mental aparentemente poseen oído absoluto, lo que los autores encuentran como indicativo de un amplio déficit en los procesos de generalización.

Algunos investigadores afirman que el oído absoluto es una capacidad heredada genéticamente, que se manifiesta en cuanto tiene oportunidad, independientemente de que exista o no entrenamiento musical. Los sujetos que no lo poseen, a pesar del entrenamiento, no alcanzarán nunca el grado de precisión de los primeros.

Sara Aloy, estudiante de Composición en el Conservatorio Superior de Castellón, poseedora de oído absoluto, afirma que esta capacidad innata le ha proporcionado “una mayor facilidad a la hora de entender y crear la música”, a la vez que le ha dotado de “cierta intuición”. En cambio, este “don”, como otros experimentos ha destacado con anterioridad, le ha limitado en flexibilidad, por ejemplo “a la hora de transportar una melodía”. La joven compositora afirma que le resulta complicado transportar una pieza musical porque “al entender todas las notas estoy interiorizando el tono en el que está esa pieza; en cambio la gente con oído relativo no distingue la tonalidad y tienen mayor capacidad de interpretar una pieza musical desde cualquier tono”.

Zulema Sánchez.

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