¿Cómo trataron los medios la ‘curación’ del bebé con sida?

Virus de la inmunodeficiencia humana, aislado en 1983

El 4 de marzo salía a la luz la que probablemente fuese la ‘buena noticia científica’ de la semana. En el marco de la 20ª Conferencia sobre Retrovirus y Enfermedades Oportu­nistas (CROI) de Atlanta, una de las más prestigiosas a nivel internacional, la doctora Deborah Persaud, de la universidad Johns Hopkins (Baltimore) descubría frente a sus colegas de profesión uno de los casos que ha tratado. El de un niño de dos años que nació infectado por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) que, tras haber sido medicado en sus primeros meses de vida, ha conseguido superar la enfermedad. El caso, de confirmarse, sería el segundo documentado en todo el mundo. El primero fue el de Timothy Baltimore quien, debido a su leucemia, consiguió eliminar de su organismo el VIH al trasplantarle la médula de un donante resistente al virus. El problema es que el uso de esta terapia no puede ser generalizada por su peligrosidad y el elevado coste que supone.

Por supuesto, los medios de comunicación se hicieron eco de la noticia casi inmediatamente por la novedad que supuso. Para su análisis, he escogido los diarios online más leídos de España, Francia y Estados Unidos (porque la noticia se generó allí) que, según los datos de la consultora de medios ComScore, son El País, Le Monde y The New York Times.

En el Times, los periodistas científicos Pollack y McNeill redactaron un amplio reportaje con la noticia y las impresiones de investigadores y representantes de organizaciones relacionadas con el sida. Es precisamente esto lo que hace de este artículo una pieza valiosa: la cantidad de fuentes relacionadas directamente con el caso, pero también ajenas, a las que los periodistas han acudido. Además, al día siguiente de que se publicase online, Andrew Rosenthal, el director, se hacía eco de ello en su editorial, para complementar este reportaje, que se publicaba en páginas interiores. Pero lo que me ha sorprendido, aunque no ocupa un lugar estrictamente periodístico, es la dedicación de este tema en The learning network, una sección con material para profesores y guías de debate para estudiantes.

Por su parte, Emilio de Benito se hace eco en El País de la conferencia en la que la doctora Persaud dio a conocer la curación funcional del bebé de Mississippi, aunque en este caso, habla de una niña (el sexo no se especifica en los otros medios). Además, de Benito entra en detalles sociales, como el coste de los tratamientos o la estadística en los países más afectados, los del continente africano. El periodista no duda en utilizar términos científicos, pero en todos los casos, acompañados de una explicación mínima para la comprensión del texto. Lo acompaña de un vídeo procedente de la agencia ATLAS, cuya calidad es pésima. De nuevo Emilio de Benito firma un reportaje sobre los beneficios de una terapia profiláctica para minimizar los riesgos de que el VIH se instale en el organismo. Pero además este trema traspasó las fronteras de la sección científica y la escritora Elvira Lindo dedicó a ello una de sus columnas.

Le Monde, horas después de que se conociese la noticia, publicaba un artículo redactado a partir de informaciones de AFP. Pero hasta el día siguiente no apareció el análisis de un periodista, Paul Benkimoun, que hizo hincapié en la “mezcla de esperanza y prudencia” que produce la noticia. Utiliza términos técnicos, y precisa el por qué de la utilización de la coletilla “funcional”, adaptada por los investigadores a raíz de este caso. También recurre a fuentes externas para ofrecer otra visión de esta supuesta curación.

La prudencia respecto a los resultados ha sido la práctica generalizada en los medios de prestigio, probablemente por la profesionalidad de quienes escriben, mientras que otros han optado por la espectacularización, sobre todo en los titulares.

NYTIMES.COM
3/03/2013. In Medical First, a Baby With H.I.V. Is Deemed Cured. Andrew Pollack y Donald G. McNeil Jr. http://www.nytimes.com/2013/03/04/health/for-first-time-baby-cured-of-hiv-doctors-say.html?pagewanted=all&_r=0

4/03/2013. The intriguing case of a baby cured of H.I.V. Editorial. Andrew Rosenthal. http://www.nytimes.com/2013/03/05/opinion/the-intriguing-case-of-a-baby-cured-of-hiv.html

6/03/2013. Sequencing the Stages: Understanding H.I.V. Infection at the Molecular Level. Alison Fromme. http://learning.blogs.nytimes.com/2013/03/06/sequencing-stages-understanding-hiv-infection-at-the-molecular-level/

ELPAIS.COM
4/03/2013. La supuesta curación de una niña con VIH agita la investigación sobre sida. Emilio de Benito. http://sociedad.elpais.com/sociedad/2013/03/04/actualidad/1362361736_249506.html

5/03/2013. Dos estudios aconsejan adelantar al máximo la terapia contra el VIH. Emilio de Benito. http://sociedad.elpais.com/sociedad/2013/03/05/actualidad/1362507157_102983.html

6/03/2013. Perspectiva. Elvira Lindo. http://elpais.com/elpais/2013/03/05/opinion/1362501672_341472.html

LEMONDE.FR
4/03/2013. Virus du sida : guérison “fonctionnelle” d’un enfant contaminé à la naissance. Le Monde avec AFP. http://www.lemonde.fr/sante/article/2013/03/04/sida-guerison-fonctionnelle-d-un-enfant-contamine-a-la-naissance_1842054_1651302.html

5/03/2013. Comment un enfant a été “fonctionnellement” guéri du virus du sida. Paul Benkimoun. http://www.lemonde.fr/sante/article/2013/03/05/comment-un-enfant-a-ete-fonctionnellement-gueri-du-virus-du-sida_1843264_1651302.html?xtmc=sida&xtcr=6

Davinia Vicente

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