Acabarem amb la tuberculosi?

La tuberculosi és la segona malaltia infecciosa que més morts causa al món, després de la sida. En 2011, una malaltia que es pot tractar i curar i també prevenir es va emportar 1,4 milions de vides. Com tantes altres, resulta especialment letal quan afecta als pobres.

Per a posar-li fre l’Organització Mundial de la Salut (OMS) va iniciar en 2006 l’estratègia Alto a la Tuberculosi, que aspira a detindre i començar a reduir la incidència de la tuberculosi en 2015 (una meta ja recollida als Objectius del Mil·leni), disminuir a la meitat respecte a 1990 la prevalència i mortalitat de la malaltia en 2015 i eliminar la tuberculosi com un problema de salut pública (un cas per milió d’habitants) en 2050. D’ací a una setmana, el diumenge 24 de març, es celebra el Dia Mundial de la Tuberculosi.

Aquesta cita, que serveix per conscienciar dels efectes d’aquesta epidèmia mundial, recorda el dia que Robert Koch va descobrir, en 1882, que la causa de la tuberculosi era una bacteria en forma de bacil, el Mycobacterium tuberculosis (també anomenat “bacil de Koch”). Perquè la infecció es transmet a través de l’aire: quan un malalt tus, esternuda o escup, expulsa bacils tuberculosos i basta amb que altra persona n’inhale uns pocs per a quedar infectada.

L’OMS calcula que un terç de la població mundial està infectada de tuberculosi, és a dir, que la presenten en una fase latent (ni estan malalts ni poden transmetre la infecció). De totes formes, els infectats tenen un risc de contraure la malaltia del 10 %, probabilitat que augmenta notablement en persones amb el sistema immunitari danyat, per exemple afectats pel VIH, desnutrició, diabetis o el tabac.

La tuberculosi sol atacar els pulmons i entre els seus símptomes s’encontren: tos (de sang, a vegades), febre, suors nocturnes, pèrdua de pes, etc. El tractament més comú consisteix en l’administració de diferents antibiòtics durant sis mesos. No obstant, la revista Time va alertar la setmana passada que, en especial a la Índia, estan apareixent ceps de tuberculosi resistents als fàrmacs que poden acabar difonent-se, pel que la humanitat pot estar encarant un reviscolament de l’epidèmia.

Adrià Calatayud

Aquesta entrada s'ha publicat en Medicina i etiquetada amb , , , , . Afegiu a les adreces d'interès l'enllaç permanent.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s