Estats Units prepara un pla per explorar el cervell

El govern d’Estats Units va anunciar a meitat de febrer que estava preparant un gran pla per a investigar el funcionament del cervell humà. La idea és ambiciosa, perquè es pretén també traçar un “mapa” de l’activitat cervell. És a dir, es tracta de fer per a la neurologia quelcom semblant al que va ser fa una dècada el Projecte del Genoma Humà per a la genètica.

Les xifres que es barallen són extraordinàries: al voltant de 2.000 milions de dòlars a deu anys vista, uns 200 milions anuals. Tot i això, encara no se li han assignat fons als pressupostos.

A més, es suma a un altre europeu també sobre el cervell que ha guanyat una de les subvencions de la Unió Europea per a projectes de tecnologies emergents i futures. Aquest projecte, més definit, és un poc diferent: pretén construir un cervell artificial.

Els adalils de l’austeritat ja s’estaran preguntant: “però tot açò és precís ara?” Precís, precís no és… Encara que, clar, si tenim en compte que els científics pensen que pot ser una forma de desenvolupar la tecnologia essencial per entendre malalties com les d’Alzheimer i Parkinson, així com per a buscar noves teràpies per a aquestes i altres infermetats, la cosa canvia.

En tot cas, a aquests escèptics, el president dels Estats Units, Barack Obama, ja els va recordar que de cada dòlar invertit en el projecte genoma els beneficis han estat de 140. Si això no és rendibilitat…

Si aquesta investigació finalment es posa en marxa, podria resultar molt útil. Perquè realment no se sap massa sobre el cervell. I d’ell ve tot: pensaments, sentiments, sensacions, coneixements, records, identitat… Som el nostre cervell i malgrat això no el coneguem molt bé. Tal vegada aquest projecte no siga precís, però quasi.

Més informació sobre el projecte nord-americà:

El País: EE UU se suma a la carrera por desentrañar cómo funciona el cerebro

The New York Times: Obama Seeking to Boost Study of Human Brain

Sobre el funcionament del cervell i la memòria:

Quèquicom: Fem memòria

Sobre la investigació sobre l’Alzheimer:

Quèquicom: Un president contra l’Alzheimer

P. S. El vídeo que hi ha al text està elaborat per l’Institut de Salut d’Estats Units (NIH). Va obtenir una menció d’honor al concurs de 2009 de la revista Science de visualització de la ciència en la categoria de vídeo.

Adrià Calatayud

Aquesta entrada s'ha publicat en Medicina, Política Científica i etiquetada amb , , . Afegiu a les adreces d'interès l'enllaç permanent.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s