Com s’explica una revolució de la ciència: la carta de Francis Crick al seu fill

carta crick al fill

“Pot pensar-se en l’ADN aproximadament com una cadena molt llarga de trossets iguals. Aquests trossets s’anomenen les ‘bases’.[…]

Tenim dues d’aquestes cadenes enrotllant-se una al voltant de l’altra —cadascuna és una hèlix—, i la cadena, feta de sucres i fòsfors, està en la part de fora i les bases estan totes a la part de dins. […]

Allò excitant és que, encara que hi ha quatre bases diferents, hem trobat que sols podem posar certes parelles de bases juntes. Les bases tenen noms. Són Adenina, Guanina, Timina i Citosina. Jo les anomenaré A, G, T i C. Hem vist que les parelles que podem fer —en les quals tenim la base d’una cadena unida a una base de l’altra— són: sols A amb T i sols G amb C.

En una cadena, pel que podem veure, les bases poden estar en qualsevol ordre, però si aquest ordre està fixat, aleshores l’ordre de l’altra cadena també està fixat. […]

Creem que l’ADN és un codi. Açò és, l’ordre de les bases (les lletres) fa un gen diferent d’un altre gen (igual que una pàgina impresa és diferent d’una altra). Ara podràs veure com la naturalesa fa còpies dels gens. Perquè si les dues cadenes es desenrotllen en dues cadenes separades, i si llavors cada cadena fa vindre una altra sobre ella, ja que cada A va sempre amb una T i cada G amb una C, haurem obtés dues cadenes on abans sols hi havia una.

En altres paraules, pensem que hem trobat el mecanisme bàsic de còpia pel qual la vida ve de la vida”.

Així va explicar Francis Crick al seu fill de Michael, de 12 anys, el que acabava de descobrir juntament amb James Watson i que es va convertir en una de les grans fites de la ciència del segle XX: l’estructura de la doble hèlix de l’ADN. En la missiva, Crick li confessa al seu fill que és probable hagen fet “un descobriment importantíssim” i que l’estructura “és molt bonica”.

L’original es subastarà el mes que ve, coincidint amb el 60 aniversari de la publicació a Nature del revolucionari article de Watson i Crick. S’estima que poden arribar a pagar-se per ella uns dos milions de dòlars. És el preu del fetitxisme.

Transcripció completa de la carta

Adrià Calatayud

Aquesta entrada s'ha publicat en Biologia i etiquetada amb , , . Afegiu a les adreces d'interès l'enllaç permanent.

Una resposta a Com s’explica una revolució de la ciència: la carta de Francis Crick al seu fill

  1. Retroenllaç: L’eterna lluita contra el càncer | Sci Focus

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s